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ダイエットや美容に効果てきめん!「生姜」の秘められたパワーとは?

「生姜(ショウガ)」は古くから世界各地で食材や香辛料として多用されてきました。

シンガポールではスーパーやマーケットなどで年中生姜が手に入り、さまざまな料理にも取り入れられています。おろし生姜を蒸し鶏と一緒に食べる「ジンジャーチキン」もシンガポールの名物料理の一つとして人気です。

そもそも生姜は紀元前300年前からアジア地域で栽培され、日本には2〜3世紀頃には中国から伝わっていたのではないかと言われています。現在は、温暖で高湿な土壌を好むことから、日本はもちろんのこと、東南アジア、アフリカ、中米などで広く栽培されています。

近年は、生姜特有の成分にダイエット効果や美容効果があるとされ、今、女性が注目している食材の一つです。ダイエット効果や美容効果だけでなく、鎮痛効果や吐き気を抑える効果など薬効もあるとされており、特に中国では「生姜は万病に効く」と言われ、漢方薬の約7割に生姜が含まれているそうです。

特有の成分

ジンゲロール
生の生姜に多く含まれる成分です。殺菌作用が強いとされています。
ショウガオール
ジンゲロールを加熱(脱水反応)すると生成される成分で抗酸化作用が強いという「ポリフェノール」の一種。消炎、鎮痛効果のほか、胃腸の血行を良くする効果があるとされています。
ジンゲロン
生姜の独特の芳香成分です。ジンゲロールが分解して生成される成分です。脂肪を分解する作用があるとされています。

これらの生姜特有の成分から、下記のような効能が期待できると言われています。

1)血行促進

  • 「万病のもと」とされる「冷え」が改善し、免疫力が向上する
    (体温を1℃上げると、免疫力が30%アップすると言われています)
  • エネルギー代謝が良くなり、発汗が促される

2)殺菌効果

  • ウイルスの繁殖を抑える
    (お寿司やお刺身に添えられている「がり」はその殺菌作用の効能からも理にかなったつけあわせと言えます)

3)消化促進・鎮痛効果

  • 胃腸を丈夫にする
  • 吐き気などを沈める
    (妊娠初期の「つわり」や乗り物酔いにも効果があるとされています)
  • 生理痛・関節痛の緩和
  • 咳やたんを抑える

4)美容・ダイエット効果

  • シミ・しわの予防
  • 糖質や脂質の吸収を抑える
  • 脂肪の分解・燃焼を促進する

生姜特有の成分の効能を最大限に活用するために、例えば殺菌力を高めるには生のままで、ダイエット・美容効果を高めたいのであれば加熱してといったように、目的に合わせた調理法で生姜を積極的に摂取するとよいでしょう。

生姜の1日の摂取量の目安は10g。ポリフェノール成分であるショウガオールの効能を高めるためには、1日で何回かに分けて摂取する方がより効果的なのだそう。そこで、近年注目を集めているのが「生姜紅茶」。日本の情報番組などでも紹介され、芸能人や著名人らがダイエットや健康促進を目的に「生姜紅茶」を愛飲しているという話を聞いたことがあるという方も多いのではないでしょうか。

温めた生姜紅茶を飲むことで発汗作用も促され、ダイエット効果も期待できます。また、紅茶ポリフェノールにも抗酸化作用が含まれていることから「シミ」や「しわ」の予防やガンや生活習慣病の予防にもつながるとも言われています。

生姜紅茶の作り方はカンタン。生の生姜をすりおろし(量はお好みですがティーポット1杯に20グラム程度が適量)、温かい紅茶に入れるだけで完成です。チューブのおろし生姜や乾燥生姜でも作ることができますが、より高い効能を求めるのであれば生の生姜をすりおろして入れることをオススメします。少し甘さがほしいという方には蜂蜜や黒砂糖を入れて調節してみましょう。

シンガポールならスーパーで「ジンジャーティー」のティーパックやインスタント粉末も販売されていますし、ドリンク類を販売するホーカーでも見かけることもあります。

美容と健康を維持・向上するために、毎日の生活の中に手軽に「生姜」を取り入れてみませんか。

※注意
食物アレルギーをお持ちの方は、食品によっては健康を損ねる可能性もあります。口に入れる前に食品表示を十分に確認することをおすすめします。

編集部のおすすめ

SOUP RESTAURANTの「Samsui Ginger Chicken
シンガポール・チャイナタウンの伝統料理を提供する同店は、国内に約15店舗展開するチェーン店。「Samsui Ginger Chicken(サムスイ・ジンジャー・チキン)」は、蒸し鶏にジンジャーソースをつけてレタスに巻いて食べる料理で同店の看板メニューの一つ。かつて肉体労働などをして働いていた中国系移民の貧しい女性たち(Samsui(サムスイ))が旧正月のときに食べていた料理を再現したという。すりおろし生姜の風味と蒸し鶏のマッチングが絶妙で大人から子どもまでファンも多い。


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